La Vierge de la vallée et ses majorettes

      Le 8 Octobre de chaque année, les pêcheurs promènent leurs vierges dans le Golfe.
Cette tradition a pris racine à la suite d'une apparition miraculeuse. C'était un pauvre pêcheur de l'Ïle de Margarita qui s'était  esquinté toute une jambe. Rien n'y faisait pour la guérir et l'infection progressait. Il n'avait que sa pêche pour nourrir sa famille et à la pêche, il ne pouvait aller. Dans le désespoir, il se mit à prier la vierge. Elle lui apparut et lui promit la guérison.
- Pour me remercier, lui dit elle, tu iras chercher une perle d'huitre et tu l'offriras à mon autel.

      Le lendemain. le pêcheur se leva, Sa jambe le portait. Il ne souffrait plus. Et quand il examina sa plaie, il vit qu'elle s'était refermée. Il se rappela la Vierge, courrut a sa barque et sillonna les eaux pour trouver les huitres, raclant les fonds d'herbe marine où elles s'accrochent avec les coques, les moules et les palourdes. Mais aucune d 'elles ne contenaient de perles. A la fin de la journée, il allait mettre la tâche au lendemain lorsque sa main toucha une derniere fois le fond d'algues et de vase et en retira une enorme huitre. Tremblant d émotion, il l'ouvrit et découvrit une perle, mais pas n'importe quelle perle : une perle en forme de jambe.

   Allons donc à la procession de la vierge
Nous partons en dinghy vers l 'estacade de la bodega où deux barques se préparent à rejoindre le village de Cachicatos, plus bas dans le golfe.

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L'estacade de la bodega

    Quelle n'est pas notre surprise de rencontrer Daniella et Ruth, des venezueliennes croisees la veille, Elles nous invitent a prendre part a la procession.
Un petit autel est dresse sur chaque barque aureole de ballons blancs, verts ou mauves. Une vierge grande comme une poupee et richement habillee y trone toute entouree de fleurs,

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Une vierge parmi tant d'autres

      Chaque hameau du golfe possede sa vierge et la sort ce jour-la en grande pompe.
Dans la barque de la vierge, se trouve sa gardienne attitree avec famille et amis ainsi que les musiciens, les majorettes de la vierge et le lanceur de petard.
Et les barques sont dehalees de l'estacade, la parade peut commencer.

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On déhale les barques

Moteur à fond, nous suivons les barques qui longent les hameaux du fleuve.

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En avant pour Cachicatos

    La majorette, legere et court vetue, tient dans sa main un paquet de batons qui vont servir pour lancer des petards. Elle en donne a l homme de proue qui amorce le petard. La fleche part dans le ciel avec une detonation et beaucoup de fumee. Les musiciens battent le tambour d un rythme saccadee. La majorette de la vierge esquisse une petite danse du ventre des plus excitante. Tout le monde bat des mains dans le rythme. De barque en barque, on se passe du rhum que l'on boit au goulot et de la biere bue dans une demie bouteille plastique.

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Ambiance processionelle

       C'est vraiment la fete, sauf que l orage menace. Est-ce le voile de la vierge qui soudain tranche sur le ciel violet qui semble nous tomber sur la tête.

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apparition du voile blanc de la vierge

     Toujours est-il que nous allons nous abriter et accoster au plus proche hameau.
Nous sommes accueillis sous une grande paillote avec boissons, gateaux et petit tour de danse. La musique devient effrenee. Les majorettes de la vierge se tortillent, Une locale s'empare d Herve et son pareil
d'Evelyn, Le rhum et la biere passent de bouche en bouche.  Dieu du ciel ! comme  nous sommes bien !

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Danse sous la paillote

Daniella et Ruth nous amènent dans une maison qui abrite les deux vierges de nos barques,

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nos amies vénézueliennes

- Evelyn, Herve, vous pouvez demander ce que vous voulez, cette vierge fait des miracles,
Mais il y a deux vierges, une blanche et une bleue. Laquelle est la bonne ?
¬ Daniella, dis moi, a laquelle faut-il demander ?
¬ A celle que tu veux, c est pareil
Donc je choisis la plus grande, la bleue et je fais ma petite demande.

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La vierge Bleue

-L'annee prochaine, tu reviens  et tout ce qu elle te demande, c'est de revenir avec plus de foi encore
-Mais Daniella, l'annee prochaine, nous ne reviendrons pas.
Le cas de figure n'a pas ete traite.

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De retour de la fête

      Nous sommes invites le lendemain a participer a un grand rassemblement de barques. Elles affluent de toutes parts. Et nous partons en procession dans le golfe allant a la rencontre d'autres barques avec encore et encore des vierges, des lanceurs de petards, des majorettes en petite tenue, des musiciens. Meme les grands dauphins du golfe se mèlent a la fète.

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Puis nous voyons venir vers nous trois escorteurs de la guardia costa.  Les barques accourent vers eux.

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La guardia costa à la fête

Les vierges sont hisses sur les escorteurs avec leurs affriolantes majorettes et le toutim. Puis escorteurs, barques vont refaire une grande parade au milieu des petards et des tambourins.

Ne nous y trompons pas. C'est un peuple bon enfant qui aime se réjouir. Dans un pays mené par une baguette dictatoriale, il trouve dans la fête, quelle soit religieuse ou païenne ou les deux à la fois, une alternative pour oublier ses misères et apprécier l'ambiance communautaire qui l'aide à supporter son quotidien.

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